'Zeespiegel stijgt vooral door gletsjers'

UTRECHT - De stijging van de zeespiegel komt voor ongeveer de helft door smeltende gletsjers. Dat is twee keer zoveel dan voorheen werd aangenomen. Sinds 1850 is de zeespiegel met 9 centimeter gestegen door de afname van gletsjerijs.
Dit blijkt uit promotieonderzoek van glacioloog Paul Leclercq van de Universiteit Utrecht, waarop hij 8 februari promoveert. Leclercq maakte een reconstructie van zowel de bijdrage van gletsjers aan zeespiegelstijging en temperatuurveranderingen aan de hand van historische gletsjerlengtes.
Hij noemt zijn conclusies 'voor wetenschappers' erg fijn. "Dit maakt het makkelijker om verdere stijging van de zeespiegel te voorspellen", aldus Leclercq.
Voorheen was niet duidelijk waar de volledige stijging van 20 centimeter sinds 1850 door veroorzaakt was. "Nu kunnen we betrouwbaardere schattingen maken."