Oud-aartsbisschop Willebrands overleden

UTRECHT - In zijn woonplaats Denekamp is vannacht oud-aartsbisschop van Utrecht Johannes Willebrands overleden.Willebrands was tussen 1975 en 1983 de hoogste functionaris van de rooms-katholieke kerk in ons land.
Hij studeerde in Rome en stond bekend als iemand die werkte aan een beter begrip tussen de verschillende kerken in de christelijke wereld. Willebrands werd in 1964 tot bisschop gewijd en werd vijf jaar later kardinaal. In 1975 werd de in Nederland vrij onbekende Willebrands door Paus Paulus de Zesde tot hoofd van de Nederlandse kerkprovincie benoemd.
Hij probeerde de eenheid in de kerk te bewaren, maar slaagde daar niet in. Willebrands werd in 1983 opgevolgd door kardinaal Simonis. Johannes Willebrands is 96 jaar geworden.